Flashback Penampilan Debut Pembalap Asia di Formula 1

By | September 6, 2019


Kompetisi balap Formula 1 2016 dimulai akhir pekan ini. Grand Prix Australia, yang diadakan di Sirkuit Albert Park, Melbourne, adalah aksi pembuka untuk musim balap Formula 1 tahun ini. Jutaan orang Indonesia tidak bisa menunggu sampai Rio Haryanto mengelola Sirkuit Melbourne. Rio Haryanto akan dimasukkan dalam sejarah sebagai pembalap Indonesia pertama yang berpartisipasi dalam seri balap Formula 1. Sepanjang sejarah, ada 24 pembalap dari Asia yang merasa telah memasuki lomba jet negara Formula 1. 20 pembalap berasal dari Jepang, 2 pembalap dari India dan satu pembalap dari Thailand dan Malaysia masing-masing. Dari 24 pembalap Asia yang telah menyaksikan kompetisi F1, hanya 21 yang berhasil melakukan debut dalam lomba.

Pangeran Birabong Bhanudej Bhanubandh dari Thailand (dikenal sebagai Pangeran Bira) adalah pembalap Asia pertama dalam kompetisi F1. Pangeran Bira muncul dalam edisi perdana balapan Formula 1, Grand Prix Inggris pada 13 Mei 1950 di Sirkuit Silverstone, Inggris. Pangeran Bira menjalankan Maserati 4CLT-48 dari tim Enrico Plate. Dalam debut F1-nya, Pangeran Bira berhasil mencetak waktu terbaik 1 menit 52,6 detik di kualifikasi, menyebabkan Pangeran Bira memulai balapan dari posisi 5. Sampai sekarang, Pangeran Bira telah diakui sebagai pembalap Asia dengan posisi awal terbaik dalam boneka debutnya di Formula Satu.

Namun sayangnya, Pangeran Bira gagal menyelesaikan debut F1 di Grand Prix Inggris pada tahun 1950 karena kehabisan bahan bakar ketika memasuki lap ke-49. Seminggu kemudian, Pangeran Bira berhasil meningkatkan penampilannya di seri Grand Prix berikutnya di Sirkuit Monako. Pangeran Bira selesai di tempat kelima di Sirkuit Monaco dan memenangkan dua poin. Pangeran Bira telah tercatat dalam sejarah sebagai pembalap Asia pertama yang memenangkan poin dalam balapan F1. Butuh lebih dari tiga tahun untuk tiba, ada pembalap Asia lainnya yang mengikuti balapan Formula 1 setelah Pangeran Bira debut di Sirkuit Silverstone. Pembalap Jepang Hiroshi Fushida gagal memulai balapan di Grand Prix Belanda pada 22 Juni 1975 karena mobilnya mengalami kerusakan mesin. Sebulan kemudian, Hiroshi Fushida gagal lagi di Grand Prix Inggris di Sirkuit Silverstone. Kali ini karena tidak memenuhi batas waktu yang ditentukan dalam babak kualifikasi.

Dua tahun berturut-turut, pada 1976 dan 1977, lima pembalap Jepang melakukan debut mereka di balapan F1 selama Grand Prix Jepang. Noritake Takahara mencapai posisi teratas dalam dua tahun terakhir. Noritake Takahara selesai kesembilan dalam debutnya di Grand Prix Jepang pada tahun 1976. Satu dekade kemudian, salah satu pembalap F1 terbaik Jepang pernah dinamai, yaitu Satoru Nakajima. Di musim debutnya, Tim Unta Satoru Nakajima memperkuat Lotus Honda. Rekan setimnya Satoru Nakajima adalah pembalap legendaris dengan tiga gelar Piala Dunia F1, Ayrton Senna. Satoru Nakajima melakukan debut mengesankan di Grand Prix Brasil di Sirkuit Jacarepagua. Dari posisi ke-12, Satoru selesai di posisi ke-7. Satoru Nakajima telah dicatat dalam sejarah sebagai pembalap Asia yang mendapatkan finish terbaik dalam boneka debutnya di Formula Satu.

Sayangnya, ketika Satoru Nakajima dan Shinji Nakano memulai debut balap Formula 1 mereka, hanya enam pembalap finisher terkemuka yang mendapat poin, tidak seperti hari ini, sepuluh pembalap teratas. Itulah sebabnya sejauh ini tidak ada pembalap F1 dari benua Asia yang melakukan debutnya. Kemampuan mengendarai Rio Haryanto diremehkan oleh banyak pihak karena Rio tidak mampu tampil cukup cepat selama musim ujian di sirkuit Catalunya. Rio Haryanto, bagaimanapun, memiliki kesempatan untuk membuat sejarah sebagai pembalap Asia pertama yang memenangkan poin dalam debutnya di Formula 1 dengan finis di 10 besar.

Category: F1

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *